Quali erano i lavori a bordo di una nave durante l’Età della vela?

L’Età della vela durò dalla metà del sedicesimo secolo fino alla metà del diciannovesimo secolo. Quest’epoca fu caratterizza dall’esplorazione, dall’espansione e dal commercio coloniale. Grandi e complesse navi a vela venivano messe in campo da nazioni e organizzazioni che andavano dall’Inghilterra in Occidente alla Cina in Oriente, con i pirati interrompevano regolarmente il commercio. Le navi a vela erano di enorme importanza per il potere delle nazioni, e in quest’epoca molte nazioni accumularono vaste flotte.

Le navi portavano grandi equipaggi e i velieri più grandi avevano molto personale specializzato. Durante l’Età della vela, alcuni ruoli fondamentali sono stati svolti su quasi tutte le navi. Ecco un tour di alcuni tra più importanti. Se stai cercando di arricchire il tuo modellismo navale con un equipaggio reale in miniatura, allora questa guida fa al caso tuo!

Nostromo

Le navi a vela, naturalmente, fanno uso di vele. Era compito del nostromo occuparsi delle vele, il che sulle navi più grandi poteva rivelarsi estremamente complicato e pericoloso. A Venezia, il ruolo del nostromo era anche quello di disciplinare i marinai e di essere una sorta di “manager intermedio” tra il padrone della nave e gli uomini.

Capitano

Solitamente, le persone che non conoscono bene l’Età della vela credono che il capitano sia la persona responsabile di un’intera nave. In realtà, anche se alcuni capitani erano comandanti di navi, il ruolo variava molto, e alcuni capitani erano di fatto asserviti ai comandanti delle navi. Fu solo verso la fine dell’Età della vela che il ruolo del capitano divenne universalmente definito come il “capo”.

Cuoco

Con tanti marinai che affrontavano un lavoro così estenuante, ogni nave aveva bisogno di un buon cuoco. Le razioni della nave venivano solitamente portate a bordo ogni volta che la nave attraccava in un porto. Questo significava che se la nave viaggiava intorno al mondo, il cuoco doveva essere estremamente versatile e preparare centinaia di pasti con ingredienti nuovi e strani provenienti da luoghi esotici. Se la nave non era in grado di rifornirsi di cibo, l’equipaggio doveva contare sulle gallette, che erano notoriamente infestate dai parassiti.

Chirurgo

La navigazione era un’attività pericolosa. La chirurgia in mare ha probabilmente contribuito a salvare molte vite, ma non era la chirurgia sicura e sterilizzata che conosciamo oggi. I chirurghi di bordo svolgevano un lavoro particolarmente brutale e raccapricciante. Tuttavia, l’Età della vela ha coinciso con gli enormi progressi nella pratica chirurgica che si sono verificati nel Rinascimento. La riscoperta dei testi antichi ha suscitato un enorme interesse per la chirurgia sicura e l’anatomia umana. Anche se la chirurgia a bordo delle navi era incredibilmente brutale, con l’avanzare dell’Età della vela è a poco a poco migliorata.

Capitano d’artiglieria

Durante l’Età della vela, sia le navi militari che quelle civili portavano cannoni quale armamento standard. Le minacce dei pirati dovevano essere respinte e, in alcuni casi, le navi di nazioni ostili tentavano di catturare o affondare una nave.

Anche se relativamente semplici, i cannoni richiedevano alcune conoscenze specialistiche per sparare e provvedere alla manutenzione. Essi si basavano sulla polvere nera, una miscela chimica molto volatile e incline alla combustione. Il capitano d’artiglieria si assicurava che nulla esplodesse (a meno che non lo volesse lui).

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