Salute: fare la sauna ‘allena’ cuore come esercizio fisico

Roma, 11 gen. (AdnKronos Salute) – Allarga i vasi e fa diminuire la pressione arteriosa, costringendo il cuore a un ‘esercizio’ che lo allena e lo rafforza. E’ l’effetto sauna: un efficace allenamento di cardio-fitness che non costa fatica, in grado di irrobustire il cuore e diminuire il rischio di mortalita’ cardiovascolare. La conferma arriva da un studio dell’Universita’ della Finlandia pubblicato su ‘Biomed Central’. La ricerca e’ stata condotta con l’intento di osservare l’impatto della sauna sulla salute cardiovascolare, parallelamente ai tradizionali fattori di rischio quali fumo, inattivita’ fisica, condizione socioeconomica. La sauna aveva gia’ mostrato benefici sulla salute del cuore nella popolazione maschile e oggi questi benefici valgono anche per le donne.

“A fare la differenza nella prevenzione cardiovascolare e’ il numero delle saune settimanali: almeno 4, sensibilmente piu’ efficaci rispetto a una o due – spiega Ciro Indolfi, presidente della Societa’ italiana di cardiologia (Sic) e ordinario di Cardiologia all’universita’ Magna Graecia di Catanzaro – Gli habitue’ della sauna in 15 anni hanno sviluppato solo 181 eventi cardiovascolari, risultati poi fatali, corrispondenti a circa 2,7 decessi per 1.000 individui contro i 10,1 per mille tra coloro che non la facevano o la facevano in modo saltuario. Valori che attestano una diminuzione significativa del rischio di mortalita’. Inoltre, incide anche la durata in cui si resta in cabina: 4 volte alla settimana per almeno 30 minuti e’ l’ideale”.

La sauna finlandese e’ una forma di terapia di calore passivo molto usata in Finlandia a scopo di relax, ma e’ utilizzata in molti altri paesi, inclusa l’Italia. Ha numerosi benefici per la salute: in una sauna finlandese tradizionale c’e’ aria secca con un’umidita’ del 10-20% circa, la temperatura varia da 80 a 100 gradi centigradi a livello del capo, ma e’ molto piu’ bassa a livello del pavimento (circa 30 gradi C), una condizione che mantiene efficiente la ventilazione della sauna, assicurando condizioni confortevoli. La durata dipende dal comfort e dalla temperatura, ma di solito varia da 10 a 45 minuti a seconda della persona.

“I risultati di questo studio – precisa Indolfi – confermano che i benefici cardiovascolari della sauna finlandese sono evidenti sia per gli uomini che per le donne. Tali effetti hanno un impatto positivo su funzione circolatoria e cardiovascolare. Il calore puo’ migliorarla agendo sulle cellule dell’endotelio che rivestono le arterie, riducendone la rigidita’, stimolando nella fase acuta il sistema simpatico e successivamente quello vagale, infine abbassando la pressione arteriosa. Inoltre, la sauna determina un aumento della frequenza cardiaca fino a 120-150 battiti al minuto, paragonabile a quello ottenuto con un esercizio fisico di intensita’ bassa o moderata”.

“Attenzione pero’ a non correre pericoli: la sauna – conclude Indolfi – e’ sconsigliata nei pazienti ad alto rischio cardiovascolare, come quelli con scompenso cardiaco, ipertensione non controllata, ipotensione, o nei pazienti con infezioni acute, epilessia, miocarditi, pericarditi. Per tali motivi, per una sauna prolungata e’ necessario sempre un controllo medico preventivo”.

(Adnkronos)

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